Hamilton sta pressando per ottenere cambi nella F1 2020

Scritto il da Promon
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Introduzione

Pneumatici, rifornimento di carburante, aerodinamica e politica: il dibattito sulla regola della F1 del 2021 cambia

Hamilton sta pressando per ottenere cambi nella F1 2020

Per più di due anni, la Formula 1 ha preparato un radicale cambio di regole nel 2021 volto ad avvicinare le corse.

Il mese scorso, è stato assicurato un limite di budget di 175 milioni di dollari (£ 141 milioni) ed è stato deciso di ritardare la messa a punto delle regole sportive e tecniche fino a ottobre.

Ma improvvisamente, le sabbie si sono spostate, e quello che sembrava essere un processo di raffinamento attorno a un pacchetto generalmente concordato ora sembra tutt’altro.

Durante il fine settimana del Gran Premio di Gran Bretagna, il presidente della FIA Jean Todt ha rivelato che il ritorno del rifornimento di carburante era all’ordine del giorno. E una serie di altre figure di spicco ha affermato che, per la prima volta, l’attenzione si è spostata sulle gomme.

Ora, molti trovano le gomme noiose. E non sei solo tu, caro lettore. Una buona parte dei media F1 si sente allo stesso modo.

Ma abbi pazienza, perché approfondiremo il cuore del dibattito sul futuro della F1.

La pressione di Hamilton

Molte persone in F1 ritengono che le gomme Pirelli siano forse il motivo principale per cui i piloti hanno difficoltà a correre duro e vicino.

Prime tra queste sono i driver stessi. Dopo anni di tentativi di cambiare le cose dietro le quinte, hanno aumentato le cose e stanno esercitando una leggera pressione, sia con le dichiarazioni pubbliche che durante le riunioni private. E sembra che stia pagando.

I dirigenti della F1 – in particolare l’amministratore delegato Ross Brawn – fino a poco tempo fa hanno spazzato via le domande sulle gomme che sono una delle principali preoccupazioni. Ma le cose stanno cambiando.

Da quanto sembra non ascoltare, le fonti dicono che la F1 e la FIA si sono ora svegliate per essere un problema serio.

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Todt, per esempio, ha rifiutato per anni di ammettere pubblicamente che c’era un problema con le gomme.

Ma a Silverstone ha descritto le gomme giuste come “essenziali” e ha sottolineato la necessità che FIA, F1 e Pirelli lavorino insieme per realizzarle.

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E con questo, all’improvviso, sono sorte ogni tipologia di domande sulle regole del 2021. Compreso anche se alcuni dei maggiori cambiamenti previsti potrebbero non accadere affatto.

L'ultimo design per il 2021 si chiama 'kilo-plus'
L’ultimo design per il 2021 si chiama ‘kilo-plus’

Perché le gomme sono così importanti?

Ci sono una serie di fattori sul motivo per cui i piloti di F1 hanno difficoltà a superare. Uno è l’aerodinamica: un’auto che segue un’altra incontra aria disturbata, il che significa che crea meno carico aerodinamico, produce meno aderenza e quindi non può andare altrettanto veloce negli angoli.

Ma un’altra grande influenza sono le gomme, specialmente quando si comportano come fanno i Pirelli.

Le gomme utilizzate in F1 funzionano solo in un intervallo di temperature ristretto e sono molto più inclini al surriscaldamento se lavorate sodo rispetto alle gomme precedenti fornite da altre società.

Quando si surriscaldano, perdono la presa e il pilota di F1 deve ricadere per raffreddarli di nuovo. E questo accade molto rapidamente, quindi in genere un guidatore ha solo un giro o due in “aria sporca” prima di soffrire di questo problema.

Pirelli ha lavorato per migliorare questo aspetto per il 2019 – ed è riuscito in una certa misura. Ma la caratteristica fondamentale rimane.

Ecco Lewis Hamilton che spiega perché ha dovuto rinunciare all’attacco del compagno di squadra della Mercedes Valtteri Bottas dopo quattro giri al Gran Premio di Gran Bretagna: “Se non avessimo avuto un degrado termico, avrei potuto rimanere sulla sua coda e continuare a correre. Ma io alla fine ha dovuto rinunciare perché dopo tanti giri dietro le gomme si arrendono.

“Spero in futuro di poter realizzare una gomma che dura più a lungo e vedrai corse più vicine.”

O come diceva un ingegnere senior: “Vuoi aggiustare le corse? Costruisci solo pneumatici che non si saturano dietro un’altra macchina”.

A Pirelli, per essere chiari, è stato chiesto di produrre pneumatici che presentavano alti livelli di degrado, anche se è un punto controverso se il modo in cui le gomme si comportano attualmente è ciò che realmente intendeva.

Pat Symonds, capo tecnico della F1, un ingegnere di grande esperienza che ha lavorato per Benetton, Renault e Williams, ha dichiarato:

“Negli ultimi anni abbiamo chiesto a Pirelli le cose completamente sbagliate. L’obiettivo ad alto degrado non era la strada da percorrere. “

Pneumatici significano anche politica

C’è anche un problema politico per quanto riguarda le gomme.

Circa un mese fa, la Red Bull stava conducendo una campagna per la F1 per reintrodurre le gomme utilizzate nel 2018, perché sentivano che le nuove gomme del 2019, che avevano una profondità del battistrada più bassa e sono più difficili da alzare a temperatura, stavano favorendo Mercedes hanno dominato la prima metà della stagione.

Ma una modifica ha richiesto il 70% delle squadre per essere d’accordo, e quando hanno votato al Gran Premio d’Austria il mese scorso, sono state divise 50-50.

È stato quello, in termini di tentativo di cambiare le gomme in questa stagione. Ma ha messo in evidenza un’area di preoccupazione per alcuni team in quanto Pirelli decide da solo le specifiche delle gomme per una stagione di campionato – e una volta che lo ha fatto, qualsiasi modifica richiede un accordo del 70% o un intervento della FIA per motivi di sicurezza.

Alcune squadre ritengono che ciò sia sbagliato, soprattutto perché temono le conseguenze che le singole squadre abbiano un’indebita influenza politica su Pirelli e desiderano un ruolo maggiore nel processo in futuro.

Il capo del team Ferrari Mattia Binotto ha dichiarato:

“Potrebbe essere necessario migliorare il processo stesso perché non abbiamo alcuna voce sulle specifiche dei pneumatici per la stagione. L’unica voce che potremmo avere è quella di maggioranza di cambiarle. C’è qualcosa che insieme al FIA a cui dobbiamo pensare “.

Questo design è l'undicesima versione dello sviluppo dell'auto
Questo design è l’undicesima versione dello sviluppo dell’auto

I pneumatici saranno ordinati?

Pirelli afferma di essere pronto a cambiare le gomme se questo è ciò che la F1 decide di volere.

Il suo capo automobilistico Mario Isola ha dichiarato: “Siamo felici come sempre, sin dal primo giorno, di fornire pneumatici in linea con gli obiettivi che la F1 decide, a condizione che siano raggiungibili, a condizione che la sicurezza sia e continui ad essere la priorità”.

Ma non è d’accordo sul fatto che siano il problema principale.

“Dovremmo prendere in considerazione tutto il pacchetto”, ha affermato, “il che è importante, perché ci sono molte discussioni sul pacchetto aerodinamico e su come influisce sull’auto che sta seguendo, quindi l’auto dietro sta perdendo carico aerodinamico, il che significa meno prestazioni.

“Ciò è indipendente dal fatto che le gomme abbiano un degrado o meno. Se si ha una deportanza inferiore, si perdono le prestazioni.”

Rifornimento carburante nella F1

Anche i conducenti hanno recentemente iniziato a parlare del peso delle auto. Questo è aumentato di circa 150 kg negli ultimi anni, principalmente a causa dei motori ibridi utilizzati dal 2014 e di tutte le loro parti accessorie, come pacchi batteria e unità motore-generatore e così via.

Maggiore è il peso di un’auto, più difficile è rallentarla e accelerarla, più è goffa la sensazione di guidare – e più energia viene trasferita alle gomme.

Il modo più semplice per prendere peso dalle auto sarebbe quello di scaricare motori ibridi. Ma Todt afferma che “non è possibile” tornare ai semplici motori a combustione interna nel 21 ° secolo.

Quindi, come altro per rendere le auto più leggere? Prendi un po ‘di carburante all’inizio della gara. Quindi, rifornimento di carburante.

Todt afferma di essere a favore di un ritorno a una pratica utilizzata l’ultima volta nel 2009, ma afferma che sarà guidato dai risultati di uno studio che viene condotto sui pro e contro del rifornimento di carburante – e uno simile un paio di anni fa ha concluso che c’erano più aspetti negativi che positivi.

Hamilton di nuovo: “È davvero difficile per Pirelli, con prove così limitate, sviluppare una gomma in grado di sostenere quel peso. È come un effetto domino.

“Con un’auto più leggera, potremmo lottare più duramente. Se guardi alla fine della gara, possiamo spingere di più, possiamo correre di più alla fine senza così tanto di una caduta [pneumatico] e questo perché l’auto è più leggero sul carburante. Quindi (rifornimento di carburante) potrebbe non essere una brutta cosa per noi in futuro. “

Figure di spicco affermano che il rifornimento di carburante è una soluzione cerata che non affronta il problema principale. Le gomme hanno ancora il loro problema fondamentale anche con quasi nessun carburante nell’auto – i guidatori a volte non riescono a spingersi fuori durante un singolo giro di qualificazione senza surriscaldarli. Ma potrebbe essere una soluzione parziale per un problema complicato.

Il rifornimento di carburante aumenta i costi e, quando è stato utilizzato l’ultima volta negli anni 2000, tendeva a condurre strategie omogenee e ancora meno sorpassi in pista.

Ma i sostenitori sostengono che potrebbe introdurre un ulteriore elemento di incertezza e che potrebbe anche essere venduto per motivi di efficienza insieme ai motori ibridi. Il messaggio sarebbe: carburante significa peso, ed è più efficiente trasportare un po ‘di carburante possibile in F1, così come lo è nella tua auto da strada.

Il problema della F1

Brawn ha una visione chiara per il 2021: un campo più competitivo, con un divario più piccolo da davanti a dietro, specialmente tra i tre grandi e il resto; e macchine che possono essere guidate più da vicino.

I metodi con cui ha intenzione di farlo sono: una nuova formula tecnica, in cui l’aerodinamica significa che un’auto può seguirne un’altra molto più da vicino; una più equa distribuzione dei premi in denaro; un limite di bilancio; e altri metodi di riduzione dei costi.

Tra le proposte volte alla riduzione dei costi e alla riduzione degli spazi tra le squadre vi sono parti standard in varie aree dell’auto, ad esempio sistemi di frenatura e radiatori, per nominarne solo due.

Ma alcuni vedono questo piano come controproducente. Sottolineano che le parti standard saranno inevitabilmente più pesanti di quelle utilizzate al momento perché, come afferma una figura senior: “L’unico modo per renderlo più economico è renderlo meno buono”.

Il sistema frenante standard proposto per il 2021, ad esempio, è di circa 10 kg più pesante di quelli utilizzati dalle migliori squadre. Dato il numero di parti standard proposte, non è difficile capire come il peso potrebbe aumentare in modo significativo a seguito delle proposte della F1 in questo settore.

E, alcuni sottolineano, perché preoccuparsi? Dopotutto, esiste un limite di budget per tenere sotto controllo i costi. Perché non lasciarlo a quello?

Binotto ha dichiarato:

“Siamo contrari al principio della standardizzazione, a meno che ciò non comporti un significativo risparmio sui costi. Ma è necessario garantire qualità e prestazioni”.

Aerodinamica F1

A Silverstone, la F1 ha fatto una presentazione a giornalisti selezionati, tra cui BBC Sport, sullo stato di avanzamento delle regole del 2021. È stato rivelato l’ultimo concetto di design automobilistico, la cui rappresentazione di un artista è contenuta in questo articolo.

Usando una diversa filosofia aerodinamica, l’idea è quella di garantire che la scia sia lanciata più in alto in modo che un’auto dietro sperimenti un flusso d’aria più pulito.

Le simulazioni suggeriscono che da una perdita di carico aerodinamico del 35% o più per la vettura successiva quest’anno, sarà tra il 5-10% con le nuove regole.

Questo è un miglioramento significativo. Ma alcune squadre hanno preoccupazioni. Uno è che le nuove normative sono molto restrittive e riducono drasticamente la quantità di libertà di progettazione che i team hanno.

L’idea è di ridurre la disparità tra le auto e limitare i guadagni che possono realizzare team più grandi con più risorse. Ma Binotto dice: “Il grado di libertà per l’aero è qualcosa su cui siamo sempre stati molto entusiasti e insistendo sul fatto che è importante.

“Negli obiettivi del 2021 è che l’aero deve rimanere un fattore di differenziazione delle prestazioni, e questo è l’obiettivo che abbiamo raggiunto.”

Ci sono anche preoccupazioni sulla quantità di modifiche che vengono apportate: un concetto aerodinamico completamente nuovo; parti standard; un cambiamento nella filosofia dei pneumatici, incluso il passaggio alle ruote da 18 pollici rispetto alle attuali ruote da 13 pollici, il che significa pneumatici di profilo molto più basso.

E questo è in aggiunta all’introduzione di un limite di budget e potenziali modifiche al formato del weekend di gara.

Fare così tanto in una volta, alcuni sostengono, aumenta il rischio che qualcosa vada storto. Perché non risolvere un problema alla volta, a partire dal più grande? Il che ci riporta alle gomme.

Cosa ne pensa la F1?

Alla presentazione di Silverstone, c’era un pizzico di frustrazione nella voce di Brawn mentre descriveva dettagliatamente il processo decisionale del 2021.

Ha parlato di come aveva voluto introdurre il limite di spesa nel 2020, piuttosto che nel 2021, quindi i grandi team non potevano usare le loro risorse esistenti sulle nuove regole, ma ha affermato che ciò si è rivelato impossibile “per vari motivi”.

Ha detto che lo sviluppo delle regole attuali era carente di struttura e ha sottolineato la quantità di lavoro che era stato applicato alle regole del 2021 dal suo team di ingegneri.

“Abbiamo sentito alcune cose dalle squadre”, ha detto, “ma dobbiamo chiederci, perché è dove siamo oggi la posizione santa e non dovrebbe essere cambiata? A mio avviso, è la posizione sbagliata.

Indubbiamente i team avranno opinioni e commenti su alcune delle decisioni. Dobbiamo riconoscere che ci sarà un respingimento su alcune di queste cose. Ma c’è un respingimento perché hanno obiettivi diversi. Il nostro obiettivo è fare F1 più sostenibile, dal punto di vista commerciale, non solo ambientale “.

Sulla base delle lamentele sul fatto che le nuove regole sono troppo restrittive, ha dichiarato: “In primo luogo, siamo molto prudenti. Perché se non lo siamo, non raggiungeremo gli obiettivi.

“Le lamentele delle 2021 saranno tutte uguali – è già il caso [quest’anno]. Ma c’è abbastanza latitudine. È solo che le persone non saranno due secondi più veloci; saranno 0,2 secondi più veloci.”

Ma Binotto, capo della squadra più influente e potente della F1, ha chiaramente delle preoccupazioni.

“Ci sono ancora alcune settimane per assicurarsi che qualsiasi regolamento che abbiamo fissato per il 2021 sia corretto”, ha detto.

“È stato bello posticipare a ottobre perché ritenevamo che non fosse abbastanza pronto. C’è una collaborazione costruttiva e positiva, ma l’esercizio è lungi dall’essere chiuso.”

La scadenza di ottobre è solo a tre mesi di distanza. Il tempo sta finendo. E dove finisce finisce per indovinare qualcuno.

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